Why it’s important to accompany young feminists in their journey

A special post by Judit Abarca, FRIDA advisor for the Latin America and the Caribbean region. [Lee este blog en español]

In Merida, Yucatan, Mexico, one can feel young feminists’ strength, as they break public spaces in order to create new collective networks. Recently I had the opportunity to get to know the great work that Reflexion y Acción Feminista (RAF) have been doing since they organized in 2014.Demystifying feminism, sharing knowledge and feminist practices in different communities, activist, academic and urban spaces are just some of the awesome things they do.

RAF has been a FRIDA grantee partner since 2015. I was brought closer to this group, thanks to the wonderful accompaniment program of FRIDA. As a youth-led fund, FRIDA follows a funding-plus model, which basically means providing more than just money to young feminist groups, and actually accompanying them in their feminist journey towards equality and justice.

Together, RAF members and I “devirtualised”–seeing, listening and spending real time in harmony bringing us, sisters, closer. Furthermore, we also had a workshop on feminist self-defense, inviting members from RAF and beyond to attend, as we talked about different forms of violence that affect our bodies and strategies to counter them.

We also held critical dialogue sessions on creating stronger and locally broader alliances, as feminist activists in the region. Over 35 women, artists, rappers and activists, gathered to debate and talk. We expressed the need to meet regularly and dialogue about our own experiences regarding the complexities of collectives. We agreed that collectivity enables us to find a loving link and solidarity, and how nice it felt to have the freedom to be in a space with women with similar ways of thinking.  

Time and again, I have realised and understood that activism can never be effective in isolation. There is an urgent need to move beyond the limitations of our own collectives and build connections, networks and solidarities. I felt proud to know RAF and to listen to the appreciation that other collectives in Merida have for their work and their aim to create a new movement and new feminist networks.

I take many lessons from it, possibly more than I could give them myself, and truly, that’s what it’s all about. An accompaniment is a process where we can listen, construct honest solidarity and create moments of joyful rebellion, where critical thinking is indispensable to real progress. I am so happy to see FRIDA create spaces and opportunities to do this. It is much needed in our movements and struggles!

Have you considered giving to FRIDA? Because your money will actually go into creating opportunities for young feminist groups to become better and sharper in their organizing. And remember: we are in this together.

Love and hugs,
Judit, on behalf of everyone at FRIDA 🙂


Queridx feministas,

¡Hoy quiero compartires una hermosa historia que ilustra el impacto de la organización!

En Mérida, Yucatán, se siente la fuerza de las feministas que desde distintos lugares de enunciación, de reflexión — irrumpiendo el espacio público para tejer redes de colectividad.

Desde el Programa de Acompañamiento del Fondo FRIDA, tuve la oportunidad de conocer de cerca el gran trabajo que hace la colectiva Reflexión y Acción Feminista (RAF). Quiénes desde el 2014 se han organizado para desmitificar el feminismo en su contexto y compartir conocimientos, saberes y practicas feministas en diferentes espacios comunitarios, activistas, académicos y urbanos.

Hemos tenido un acercamiento en el que vamos construyendo una relación entre compañeras. En la visita tuve el gusto de compartir con las actuales integrantes, quiénes trabajan con mucho entusiasmo y en mutua colaboración para lograr sus objetivos colectivos.

Entre las actividades que realizamos tuvimos un taller interno de autodefensa feminista en el que compartimos vivencialmente la metodología de trabajo para replicar el taller con otras mujeres. Además, convocaron a un taller abierto que tuvo buena asistencia, nos juntamos mujeres jóvenes y adultas y hablamos de violencias que nos atraviesan el cuerpo, pero sobretodo de estrategias para hacerle frente.

La misma semana se llevó a cabo un conversatorio sobre colectivizar entre mujeres, convocado por RAF, que tenía como objetivo construir alianzas más fuertes y amplias a nivel local.

En el conversatorio nos juntamos aproximadamente treinta y cinco mujeres, artistas, raperas, activistas, organizadas y no, que se sintieron convocadas por la necesidad de encontrarse con otras y dialogar desde su experiencia propia sobre las dinámicas tan complejas en la colectividad, así como compartir sobre desde qué lugar nos acercamos al feminismo. Las participantes refirieron que la colectividad les permite encontrar un vínculo amoroso, solidaridad, por lo bonito que se siente experimentar la libertad de estar en espacios entre mujeres con miradas afines.

Las participantes reconocen que pese a las diferencias y dificultades que conllevan la colectividad, en este contexto se hace cada vez más necesaria tejer redes que reconstruyan el tejido social y por tanto será necesario seguir creando espacios de encuentros para reconocerse mutuamente, escuchar cómo están tanto a nivel personal como colectivo y de esta manera ver las posibilidades de articular más.

Como acompañante de RAF sentí profundo orgullo por ver los resultados del trabajo sostenido de esta colectiva de jóvenes feministas que trabajan desde la horizontalidad, desde el diálogo honesto, desde la creatividad y desde la alegre rebeldía.  Sin duda son un referente para otras mujeres y jóvenes que tienen interés en acercarse al feminismo. Me llevo tantas lecciones, posiblemente más de las que yo les puedo dar a ellas, y al final de eso se trata también este proceso, un acompañamiento donde juntas podemos aprender y desaprender. Donde escucharnos, y construir solidaridad honesta y crítica es imprescindible para seguir haciendo camino.

Has considerado donar a FRIDA? Tu dinero irá directamente a crear más oportunidades para grupos de feministas jóvenes de mejorar y tener más impacto. ¡Dona ya! {Página de donación solo en inglés}

En sororidad y solidaridad,
Judit Abarca, de parte de todxs en FRIDA

P.S. Para obtener más información sobre Progama de acompañamiento de FRIDA, haga clic aquí.

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