How a young feminist organization is creating a culture of consent in Ghana

This article was originally published on Women’s Media Center’s The FBomb, as part of the Young Feminist Media Fellowship between FRIDA and The Fbomb. This article is written by Ngozi Cole, one of the four fellows who was selected as part of the fellowship. A pilot project launched in 2018, it is an attempt to counter dominant narratives that provide little to no space to achievements and accomplishments of young feminist organizers, this fellowship seeks to give an opportunity to young feminist storytellers to themselves tell the story of young feminist trends around them.

Although attention surrounding the #MeToo campaign has mostly centered on the Western world, especially Western celebrities, activists are pushing conversations around rape and sexual consent in societies around the world in which they are considered taboos.  In Ghana, young feminists and activists are breaking the silence and long-held cultural beliefs about women’s bodies and sexuality in their own way, questioning long-held beliefs around women’s bodies and sexuality.

By creatively merging theater, dialogue, and activism in Ghana, Drama Queens, a nonprofit feminist organization, is challenging patriarchal norms and ideas and changing the damaging narratives about rape culture and sexuality that are deeply entrenched in many African societies. Founded in 2016 by Ghanaian writer and actress Nana Akosua Hanson, Drama Queens uses a number of tools and platforms — including social media, filmmaking, and theater — to educate its audiences about topics relevant to their mission, such as LGBTQ rights, sex and sexuality, rape and consent. They have also created physical and digital safe spaces for their audiences, which encourage people from all walks of life to engage in dialogue, breaking stereotypes and barriers, and building understanding and inclusiveness by doing so.

Credit: @DramaQueens

#Let’sTalkConsent, a hashtag campaign as well as a series of workshops that highlight the importance of consent and awareness about rape in Ghana, illustrates Drama Queens’ work to remove deeply embedded cultural norms. The hashtag has enabled over 1,000 Ghanaians to talk openly about rape culture and consent on social media over the past two years. The workshops, held at various high schools and colleges in Ghana, have taught students about sex education and encouraged open conversations surrounding sexuality and LGBTQ issues.

During a #LetsTalkConsent workshop at Ashesi University, for example, students were asked to think about what a college with consent culture looks like. Students translated their thoughts on this topic onto posters, which they shared across their campus. The workshop was so successful that Drama Queens created a training manual for sex education based on consent culture for the university, creating real cultural and structural change at the same time. Millicent Adjei, Ashesi University’s associate director of diversity and international programs, said that they learned a great amount from the students during the walkthrough sessions, including that sexual misconduct is a public safety issue, and that it should be dealt with through policies and cultural attitude shifts. According to Akosua Hanson, “This collaboration was a big win for us because, for the first time since we started running LTC, a university has mainstreamed our consent-based workshops in their orientation program.”

Posters on consent culture shared around Ashesi’s campus

In April 2018, the organization also started the Survivors Anonymous project, an offshoot of #LetsTalkConsent that provides a support group for victims/survivors of sexual abuse to heal and recover from trauma. A recent Survivors Anonymous meeting in September 2018 encouraged its participants to use writing as a powerful tool for therapy.

In addition to #LetsTalkConsent, Drama Queens conducts other programs that provide safe spaces for open discussions about feminism and sexuality. One such program is a monthly event called SpeakEasy, during which a pan-African or feminist topic is chosen as the focus of conversations that aim to lead to the group better understanding it. SpeakEasy events are held at different locations in Accra; past SpeakEasy topics have included LGBT history, rape, and African spirituality. Between 60 and 100 people, many of whom are young Ghanaians not previously exposed to these topics, generally participate every month during these events. It is often clear there is a learning curve among participants. During one event, for example, a few people who had initially identified as feminists quickly realized that their feminism wasn’t intersectional or inclusive, and were forced to challenge their own preconceived notions about the sexuality spectrum.

Recently, Drama Queens started a new film workshop in collaboration with Queer University, a Chinese LGBTQ+ advocacy center. The workshop enabled people who identify at all points on the sexuality spectrum to tell their stories through film. By enabling young people to share their own stories in this way, Drama Queens ensures that their activism is sustainable and their messages will spread to an even wider following.

There is no question that Drama Queens has given young people many different tools to discuss consent and sexuality in Ghana. They have broken down initial barriers so that people can now talk more openly about gender and sexuality through social media, art, and activism. Drama Queens not only started this conversation, but has also become a significant part of it, as its members continue to do the hard work of pushing their audiences to face uncomfortable conversations and encouraging people to think about how language and behavior propagate rape culture and harmful ideas about gender. Drama Queens feels their work offers a sense of hope that, little by little, consent will be better understood, and that this understanding will help lead to a shift in how Ghanaian society understands and talks about rape. But they also acknowledge that there’s still much left to be achieved. As Nephety Mac-Okang, communications manager for Drama Queens, declares, “We hope that Drama Queens will establish a movement of young Africans who challenge systems of injustice and are committed to building a more loving and freer world.”

By Ngozi Cole

Drama Queens is doing the hard work of  changing norms, culture and exclusionary practises, and this requires financial resources to support the rental of theater facilities, printing posters, and compensating volunteers and/or staff. Giving to FRIDA would ensure that young feminist organizers like Drama Queens are not limited because of lack of resources.

We want to raise USD 35,000 before 2018 ends – and we have already raised over USD 20,000 from 40 new donors! Help us reach our target and be part of the vibrant donor community.

Cet article fut publié à l’origine sur le Women’s Media Media Center, The FBomb, dans le cadre du Programme de Bourse Media pour Jeune Féministes entre FRIDA et The Fbomb. Cet article a été écrit par Ngozi Cole, l’une des quatre boursières sélectionnées dans le cadre du programme. Ce projet pilote a été lancé cette année dans le but de contrer les discours dominants qui n’accordent que très peu ou pas d’espace aux réalisations des jeunes organisatrices féministes. L’objectif de cette bourse est de donner l’opportunité aux jeunes romancières féministes de raconter elles-mêmes les histoires des mouvements des jeunes féministes qui les entourent.

Bien que l’attention autour de la campagne #MeToo ait principalement été centrée sur le monde occidental, en particulier les célébrités occidentales, les activistes poussent les discussions autour du viol et du consentement sexuel dans des sociétés du monde entier dans lesquelles ils sont considérés comme sujets tabous. Au Ghana, de jeunes féministes et activistes brisent le silence et les anciennes croyances culturelles sur le corps des femmes et la sexualité à leur manière, remettant en question les anciennes convictions autour du corps des femmes et de la sexualité.

En fusionnant de manière créative le théâtre, le dialogue et l’activisme au Ghana, Drama Queens, une organisation féministe à but non lucratif, défie les normes et les idées patriarcales et modifie les récits néfastes sur la culture du viol et la sexualité qui sont profondément ancrés dans de nombreuses sociétés africaines. Fondé en 2016 par l’écrivain et actrice ghanéenne Nana Akosua Hanson, Drama Queens utilise un certain nombre d’outils et de plates-formes, notamment les réseaux sociaux, la cinématographie et le théâtre, pour informer son public sur des sujets liés à sa mission, tels que les droits des LGBTQ, le sexe et la sexualité, viol et consentement. Ils ont également créé des espaces sécurisés physiques et numériques pour leurs publics, qui encouragent les personnes de tous les horizons à dialoguer, à éliminer les stéréotypes et les obstacles et à renforcer ainsi la compréhension et l’inclusion.

#Let’sTalkConsent, une campagne de hashtags et une série d’ateliers soulignant l’importance du consentement et de la sensibilisation au viol au Ghana, illustre le travail de Drama Queens pour éliminer les normes culturelles profondément ancrées. Le hashtag a permis à plus de 1’000 Ghanéens de parler ouvertement de la culture du viol et de leur consentement sur les médias sociaux au cours des deux dernières années. Les ateliers, organisés dans diverses écoles secondaires et collèges du Ghana, ont enseigné l’éducation sexuelle aux étudiants et encouragé les conversations ouvertes sur la sexualité et les questions relatives aux personnes LGBTQ.

Lors d’un atelier #LetsTalkConsent à l’Université Ashesi, par exemple, il a été demandé aux étudiants d’imaginer leur université avec une culture de consentement. Les étudiants ont traduit leurs réflexions sur ce sujet sur des affiches, qu’ils ont partagées sur leur campus. L’atelier a eu un tel succès que Drama Queens a créé un manuel de formation à l’éducation sexuelle basé sur la culture du consentement de l’université, créant ainsi un réel changement culturel et structurel à la fois. Millicent Adjei, Directeur Associé de la diversité et des programmes internationaux à l’Université Ashesi, a déclaré qu’ils avaient beaucoup appris des étudiants au cours des sessions interactives, notamment que l’inconduite sexuelle était une question de sécurité publique et qu’il fallait y remédier par le biais de politiques et d’attitudes culturelles. Selon Akosua Hanson, «cette collaboration a été une grande victoire pour nous car, pour la première fois depuis que nous utilisons LTC, une université a intégré nos ateliers basés sur le consentement dans son programme d’orientation».

En avril 2018, l’organisation a également lancé le projet Survivors Anonymous, une déclinaison de #LetsTalkConsent qui fournit un groupe de soutien aux victimes / rescapées d’agressions sexuelles afin qu’elles guérissent et se rétablissent du traumatisme. Une récente réunion de Survivors Anonymous en Septembre 2018 a encouragé les participantes à utiliser l’écriture comme un outil efficace de thérapie.

En plus de #LetsTalkConsent, Drama Queens réalise d’autres programmes offrant des espaces sécurisés pour des discussions ouvertes sur le féminisme et la sexualité. L’un de ces programmes est un événement mensuel appelé SpeakEasy, au cours duquel un sujet panafricain ou féministe est choisi comme thème majeur de conversations qui visent à guider le groupe à mieux le comprendre. Les événements SpeakEasy ont lieu à différents lieux à Accra. Parmi les sujets abordés dans SpeakEasy auparavant figurent l’histoire des LGBT, le viol et la spiritualité africaine.

Entre 60 et 100 personnes, dont beaucoup de jeunes Ghanéens n’ayant jamais été exposés à ces sujets, participent généralement chaque mois à ces événements. Il est évident que les participants apprennent beaucoup. Lors d’un événement par exemple, quelques personnes qui s’étaient initialement identifiées comme féministes ont vite compris que leur féminisme n’était ni intersectoriel ni inclusif et étaient obligées de remettre en question leurs idées préconçues sur le spectre de la sexualité.

Récemment, Drama Queens a lancé un nouvel atelier de tournage en collaboration avec l’Université Queer, un centre de défense des droits des LGBTQ en Chine. L’atelier a permis aux personnes qui s’identifient à tous les degrés de la sexualité de raconter leurs histoires à travers un film. En permettant aux jeunes de partager leurs propres histoires de cette manière, Drama Queens veille à ce que leur activisme soit durable et que leurs messages se propagent plus amplement.

Drama Queens a sans aucun doute fourni aux jeunes de nombreux outils pour discuter du consentement et de la sexualité au Ghana. Ils ont éliminé les barrières initiales afin que les gens puissent maintenant parler plus ouvertement du genre et de la sexualité par le biais des médias sociaux, de l’art et de l’activisme. Drama Queens a non seulement lancé cette conversation, mais en est également devenue le pivot, car ses membres continuent de faire un travail ardu qui consiste à pousser leur auditoire à faire face à des conversations inconfortables et à encourager les gens à réfléchir à la manière dont le langage et le comportement propagent la culture du viol et les idées préconçues sur le genre. Drama Queens estime que leur travail laisse espérer que petit à petit, le consentement sera mieux compris et que cette compréhension contribuera à modifier la façon dont la société ghanéenne comprend et parle du viol. Ils reconnaissent également qu’il reste encore beaucoup à faire. Nephety Mac-Okang, responsable de la communication de Drama Queens, déclare: «Nous espérons que Drama Queens créera un mouvement de jeunes Africains qui défieront les systèmes d’injustice et qui s’engagent pour un monde plus aimant et plus libre.”

Par Ngozi Cole

Drama Queens travaille d’arrache-pied afin de modifier les normes, la culture et les pratiques d’exclusion, ce qui nécessite des ressources financières pour financer la location de salles de théâtre, l’impression d’affiches et la rémunération de bénévoles et / ou de personnel. Donner à FRIDA permettrait aux jeunes organisatrices féministes telles que Drama Queens de ne pas être limitées par manque de ressources.

Nous souhaitons collecter 35 000 USD avant la fin de 2018 – et nous avons déjà collecté plus de 20 000 USD de 40 nouveaux sponsors! Aidez-nous à atteindre notre objectif et à faire partie de la dynamique communauté des sponsors.